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The Latin American and Iberian Journal of Law and Economics

Abstract

The economic theory of the contract has put into the firing line of legal debate the relevance of taking into account the incomplete nature of this legal instrument, coming from the bounded rationality of human beings and from the existence of transaction costs. From this point of view, it is necessary to study legal system mechanisms to correct this problem. These mechanisms, apart from being particularly relevant in long-term contractual relations, differ according to the nature of each relation. Among all, special attention is focused on default rules as a mechanism to fill in contracts and their application to the food chain. This sector is selected because of being a key sector for the Spanish economy and having particular characteristics that make it a perfect example for this type of analysis.

Mechanisms capable of mitigating the problems arising from the incompleteness of the contract are of two types: on one hand, legal-formal mechanisms, articulated by the legal system; and, on the other hand, informal mechanisms, which correspond to the mechanisms articulated by the market.

Resumen

La teoría económica del contrato ha logrado poner en primera línea de debate la relevancia de tomar en consideración la naturaleza incompleta del mismo, que deriva tanto de la capacidad racional limitada de los seres humanos como de la existencia de costes de transacción. Una vez asumido este presupuesto, es preciso estudiar los mecanismos que el ordenamiento jurídico ha articulado para corregir los problemas originados por esta singularidad característica. Esos mecanismos, además de resultar especialmente relevantes en contextos de relaciones contractuales a largo plazo, difieren en función de la naturaleza de cada relación contractual. De entre todos ellos, nos centramos en el estudio de las normas dispositivas y en su aplicación a la cadena alimentaria, por resultar este un sector clave para la economía española y presentar ciertas particularidades que le convierten en un candidato perfecto para este tipo de análisis.

Los mecanismos capaces de mitigar los problemas derivados del carácter incompleto del contrato son de dos tipos: por un lado, mecanismos jurídico-formales, articulados por el ordenamiento jurídico; y, por otro, mecanismos informales, que se corresponden con los mecanismos articulados por el mercado.

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