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The Latin American and Iberian Journal of Law and Economics

Abstract

The aim of this article is to analyze the consequences of proof ordered by the judge on his own, without any party request, in an adversarial trial.

I will demonstrate that proof ordered by the court on its own is against an adversarial system because it violates the principle of judicial impartiality. I will also conclude that this kind of proof is inefficient because it replaces activity that might be fulfilled by the parties with lower costs; it reduces the incentives for the parties to prove; it introduces distortions in legal professional services; and it increases the probability of making a judicial error.

Resumen

El objetivo de este trabajo es analizar las implicancias de las facultades judiciales para disponer de oficio (sin pedido de parte) la producción de pruebas, en el marco de un proceso adversarial.

Demostraré que la prueba de oficio es incompatible con un sistema procesal adversarial, porque afecta seriamente la imparcialidad judicial. Asimismo, afirmaré que en esa clase de procesos las medidas probatorias oficiosas son ineficientes, porque suplen actividad probatoria que podrían realizar las partes en juicio a un menor costo, relajan los incentivos de las partes para aportar la prueba relevante en juicio, distorsionan el mercado de servicios profesionales de la abogacía e incrementan la probabilidad de incurrir en error judicial.

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